Nike presenta Evolution Of Visible Air

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El mes de marzo esta marcado con la celebración del cumpleaños de la línea Air Max, la línea de las unidades de aire visible que son la insignia de Nike. La celebración esta marcada en el calendario para el 26 de marzo pero Nike ya esta preparando el terreno. Lo primero en mostrar es la evolución de la línea desde su estreno en 1987 (AM1) hasta 2015 (AM2015) con The Evolution of Visible Air.

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David Forland

Para hablar de Air Max lo mejor es hablar con David Forland, Director del Departamento de Innovaciones en Amortiguación de Nike, quien fue contratado en el mismo momento en el que se empezaba con el proyecto del Aire Visible en 1985 y encargado de llevar a cabo el proyecto, donde la compañía mostraba realmente un interés por enseñar la tecnología Nike Air al consumidor final.

Desde 1985 hasta el lanzamiento de las Air Max 1 en 1987 en Nike se buscaba la forma de llevar hasta una zona visible las cámaras de aire, en este periodo se trabajo en la investigación y desarrollo para lo que termino siendo Air Max.

El nombre Air Max llego a la línea a través del cambio que supuso desde las anteriores unidades Air-Sole que se utilizaban en las Tailwind pero que cada vez eran más finas para hacer más fácil la fabricación de la zapatilla. La nueva idea era inyectar todo el aire posible para aumentar la amortiguación de la zapatilla. De ahí se empezó a hablar de «maximum air» o «max air».

Para la primera de las unidades de aire tuvo que ser otro diseñador el que le sugiriera la idea de sellar las unidades por la zona superior e inferior en vez de hacerlo en el perímetro. Esto hizo que Forland viera de otra forma el diseño y pudo crear otro prototipo que finalmente fue la primera Nike Air con unidad de aire visible, las Nike Air Max 1.

Desde el primero de los modelos lo que Nike busco entre 1987 y 1993 era aumentar la unidad de aire y reducir la espuma, algo que llevo al modelo Air Max 180, con una unidad de aire que era visible desde un ángulo de 180º grados.

En este momento la línea tenía las Air Max 1, 90 y 180, todas ellas con unidades de aire visible en la parte trasera de la zapatilla y unidades Air-Sole encapsuladas en la parte delantera del pie. Mientras desde la empresa se buscaba la forma de prescindir de la espuma y hacer espacio para más Air, apareció en escena una nueva forma de fabricar las unidades de aire con un proceso que se llama «blow molding«. Esta nueva forma de fabricación fue puesta en marcha para el modelo Air Max 93, permitiendo crear unidades Air-Sole con forma tridimensionales que dejaban de depender de la presión y podían adaptarse a la forma curva de las zapatillas en la parte delantera.

Esta nueva forma de fabricación permitió llevar en las Air Max 95 las Air-Sole a la parte delantera de forma visible por primera vez con dos unidades independientes moldeadas por solapado.

No fue hasta 1997 cuando se consiguió una Air-Sole que recorriera todo el pie. El diseño de la unidad no era el único problema, tras conseguir el diseño, se paso a buscar solución a que la película fundida se mantuviera en la forma deseada hasta poder cubrirla con un molde tridimensional. Tras muchos prototipos nació la Air Max 97.

Con una Air-Sole que abarcaba todo el pie, desde Nike empezaron a trabajar con nuevas formas de amortiguación. Una vuelta de tuerca que se presento como Tuned Air y que fue estrenada en 1999 con las Air Max Plus (o TN), algo que posteriormente dio vida a las Nike Shox.

Hasta 2006 se tuvo que esperar para eliminar la espuma para la amortiguación con las Air Max 360. Como aspecto estabilizador en esta ocasión se utilizó la tecnología Caged Air. Nike conseguía 20 años después utilizar el máximo de aire en la zapatilla.

Tras conseguir eliminar la espuma de la zapatilla, el siguiente objetivo para mejorar la línea era aumentar la flexibilidad. Utilizando un diseño tubular, se incorporaron unas profundas ranuras de flexión en las unidades Air-Sole de las Air Max 2015, y el resultado fue la plataforma de amortiguación más flexible de la historia de las Max Air.

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